Black Pantheon


Black Pantheon est une série de portraits entièrement consacrée aux figures historiques et populaires sans distinction de valeur. Leur seul point commun est la couleur de peau : Noire. Tous ces portraits participent à un hommage et un devoir de mémoire. Les figures peintes apparaissent comme des photographies ou des impressions sur des cartons d’emballage. Le carton est utilisé tel qu’il a été trouvé, très souvent abimé, percé, couvert de bandes adhésives. Il est difficile de différencier ce qui est peint à la main et ce qui a été imprimé industriellement. Xavier Célanie joue de manière impertinente avec la superposition/proximité des portraits et des sérigraphies des cartons. Ces visages superposés aux sérigraphies des cartons d’emballages diffusent une forme ouverte de critique et de constat que l’on peut rapprocher du « jamming culture ». Xavier Célanie détoure les différents éléments avec un à-plat de couleur vive, voire électrique. Il place ses tableaux dans un registre volontairement décoratif et plaisant. C’est évidement un piège. Son travail est très imprégné par le pop art, les comics américains, la bande dessinée et l’art classique. Ses compositions dégagent une impression de calme et de puissance, une forme d’évidence.

“Black Pantheon” exhibition is a series of portraits of emblematic figures from my youth. They are almost all “Black something”. You won’t find neither Martin Luther King, Mohamed Ali nor Nelson Mandela; maybe Michael Jackson when a child. Actually it may now be possible. In fact they are quite famous people who have not reached the status of icon, untouchable people. There are many artists or sport figures; they were the ones I paid the most attention to when I was young: Kareem Abdul Jabbar, Mister T, Grace Jones, Charles Mingus and Desmond Tutu… There are also names I gave a face to, people who were part of the cultural and political climate of that period such as Aimé Césaire, Frantz Fanon or Thomas Sankara. And there are people I discovered along in my research like Henrietta Lacks or Dorothy Height. This overview gathers together in a non exhaustive way a part of the culture and history of mankind which meant a lot to me to represent. These people often have amazing qualities and most of the time have tremendous willpower and a piercing look in their eyes.